Inicio CONTACTOLOGÍA Las nuevas fronteras de la contactología

Las nuevas fronteras de la contactología

una mujer se coloca lentes de contacto
FOTO: Unsplah

De la corrección de los problemas refractivos hasta un método para detectar patologías sistémicas y oculares, incluida la diabetes, el cáncer y la enfermedad del ojo seco. Esas son las nuevas fronteras de la contactología, que dejan entrever un futuro prometedor para la industria, así como para los profesionales de la salud visual.

Eso se desprende del estudio Contact Lens Technologies of the Future, que ha sido publicado en la revista Lens and Anterior Eye, editada por la Asociación Británica de Lentes de Contacto (BCLA). 

«Hay una gama de tecnologías diversas que están dando forma al futuro de los lentes de contacto, y en algunos casos ya muestran su potencial en iniciativas de desarrollo en etapa tardía e incluso productos disponibles comercialmente», dijo Lyndon Jones, director del Centro de Investigación Ocular y Educación (CORE, por sus siglas en inglés) y el autor principal del artículo. 

«Hay una gama de tecnologías diversas que están dando forma al futuro de los lentes de contacto»

“Los nuevos biomateriales, el progreso de la nanotecnología, los diseños ópticos únicos, los descubrimientos de biosensores, los agentes antibacterianos e incluso la miniaturización de la batería y la transferencia de energía se están fusionando como nunca. Los próximos años verán avances y un crecimiento increíble para una categoría ampliada de lentes de contacto”, ha remarcado Jones.

El documento explora varias áreas en las que se prevé que las innovaciones tengan un impacto crucial en la industria de la contactología. La presencia de biomarcadores en la película lagrimal dará lugar a lentes de contacto de diagnóstico para ayudar a detectar y monitorear enfermedades sistémicas y oculares, incluida la diabetes, el cáncer y la enfermedad del ojo seco. El progreso del circuito integrado puede dar lugar a la monitorización de la presión intraocular en la lente para el glaucoma e incluso a la obtención de imágenes de la vasculatura retiniana para la detección temprana de enfermedades como la hipertensión, el accidente cerebrovascular y la diabetes.

Ojo afectado por el glaucoma.
Las lente de contacto podrán ayudar a monitorear el avance del glaucoma.

El tratamiento y la gestión de enfermedades oculares también pueden beneficiarse de los avances en la dinámica de fluidos, la ciencia de los materiales y la microelectrónica. Los materiales resistentes a la deshidratación combinados con el flujo electro-osmótico y los materiales de eliminación de especies de oxígeno reactivo, cuando se integran en los lentes, podrían ofrecer terapias alternativas para la enfermedad del ojo seco. Las células de cristal líquido podrían replicar la funcionalidad de la disposición de la pupila y el iris, filtrando de forma autónoma la luz entrante para superar los defectos fisiológicos. El filtrado espectral sintonizable integrado tiene el potencial de mitigar las deficiencias de la visión del color.

Los lentes de contacto que administran fármacos pueden ofrecer una dosificación más precisa en comparación con las gotas para los ojos tradicionales; de esta manera, se aumenta el tiempo de residencia de un medicamento en la superficie ocular con menos exposición a elementos como el parpadeo y la absorción conjuntival no productiva, lo que reduce los muchos efectos secundarios conocidos de los fármacos. 

Las lentes de contacto podrán utilizarse para administrar fármacos

 Estas técnicas y los avances relacionados con ellas abrirán oportunidades para las lentes de contacto como teranósticos, el campo médico multidisciplinario que combina la terapéutica y el diagnóstico. Uniendo la tecnología de detección y la microfabricación, las lentes teranósticas liberarían terapias apropiadas basadas en entradas de monitoreo continuo, reemplazando los procedimientos más invasivos.

Si bien las lentes inteligentes se han asociado con las pantallas de visualización frontal en el ojo, los autores del estudio creen que las mejoras ópticas se extienden mucho más allá de esas manifestaciones. 

En este contexto, la óptica personalizada podría abordar los ojos aberrados, con la superficie frontal de una lente con forma para reducir específicamente las aberraciones medidas según la forma corneal única de cada persona. La microelectrónica incorporada puede monitorear constantemente la dirección de la mirada corneal, controlando los elementos ópticos para abordar la presbicia en tiempo real. Los lentes de control de la miopía están frenando el crecimiento axial en los niños, respondiendo a uno de los problemas más urgentes de la salud ocular actual. Y los descubrimientos de pantallas ópticas y digitales tienen el potencial de ayudar a las personas que sufren de baja visión y luego extenderse a la población en general para reemplazar o complementar las pantallas tradicionales.