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La covid-19 sí provoca problemas auditivos

FOTO: Universidad de Manchester

De la sordera al tinnitus. La pérdida de audición y otros problemas auditivos están asociados con la covid-19, según una revisión sistemática de evidencias dirigida por científicos de la Universidad de Manchester y el Centro de Investigación Biomédica de Manchester (BRC) del NIHR.

En concreto, el profesor Kevin Munro y el investigador de doctorado Ibrahim Almufarrij encontraron 56 estudios que identificaron una asociación entre la covid-19 y problemas auditivos y vestibulares, ha informado la Universidad de Manchester.

Durante la investigación, Munro y Almufarrij combinaron datos de 24 de los estudios para estimar que la prevalencia de pérdida auditiva fue del 7,6%, la del tinnitus del 14,8% y el vértigo del 7,2%.

la prevalencia de pérdida auditiva fue del 7,6% y la del tinnitus del 14,8% entre los afectados por la covid-19

Sin embargo, el equipo, que dio seguimiento a su revisión realizada hace un año, calificó la calidad de los estudios como regular. Sus datos utilizaron principalmente cuestionarios o registros médicos para obtener síntomas relacionados con la covid-19, en lugar de las pruebas de audición que sean científicamente más confiables.

El estudio fue financiado por NIHR Manchester Biomedical Research Center (BRC)

Al respecto, Kevin Munro, profesor de audiología en la Universidad de Manchester dijo que existe una necesidad urgente de realizar un estudio clínico y de diagnóstico cuidadosamente realizado para comprender los efectos a largo plazo de la covid-19 en el sistema auditivo.

es bien sabido que tipos de virus como el sarampión, las paperas y la meningitis pueden causar pérdida de audición

“También es bien sabido que tipos de virus como el sarampión, las paperas y la meningitis pueden causar pérdida de audición; poco se sabe sobre los efectos auditivos del virus SARS-CoV-2”.

«Aunque esta revisión proporciona más pruebas de una asociación, los estudios que analizamos eran de calidad variable, por lo que es necesario trabajar más».

El profesor Munro dirige actualmente un estudio de un año en el Reino Unido para investigar el posible impacto a largo plazo de la covid-19 en la audición de personas que han sido alcanzadas por la pandemia.

aunque la evidencia es de calidad variable, se están llevando a cabo cada vez más estudios

El objetivo del equipo de Munro es estimar con precisión el número y la gravedad de los trastornos auditivos relacionados con la covid-19 en el Reino Unido y descubrir qué partes del sistema auditivo podrían verse afectadas. También explorará la asociación entre estos y otros factores como el estilo de vida, la presencia de una o más condiciones adicionales e intervenciones de cuidados críticos.

Un estudio reciente dirigido por el profesor Munro sugirió que más del 13% de los pacientes que fueron dados de alta de un hospital informaron un cambio en su audición.

Por su parte, Ibrahim Almufarrij dijo que, “aunque la evidencia es de calidad variable, se están llevando a cabo cada vez más estudios… Lo que realmente necesitamos son estudios que comparen los casos de la covid-19 con los controles”.

«Aunque se debe tener precaución, esperamos que este estudio se sume al peso de la evidencia científica de que existe una fuerte asociación entre la covid-19 y los problemas de audición».

MÁS INFORMES DE LOS PACIENTES

En este contexto el profesor Munro agregó que “en los últimos meses he recibido numerosos correos electrónicos de personas que informaron un cambio en su audición o tinnitus después de tener la covid-19”

«Si bien esto es alarmante, se requiere precaución, ya que no está claro si los cambios en la audición se atribuyen directamente a la covid 19 o a otros factores, como los tratamientos para brindar atención de urgencia».

El artículo Un año después: una revisión sistemática actualizada de sarscov-2, covid-19 y síntomas audio-vestibulares se publica en el International Journal of Audiology.