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La Universidad de Southampton da un paso adelante para encontrar un tratamiento efectivo contra la DMAE

La DMAE es la principal causa de ceguera en personas mayores de 60 años. FOTO: Alex Boyd (Unsplash)

Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Southampton ha logrado un gran avance que podría ayudar en la búsqueda de tratamientos contra la pérdida de visión relacionada con la edad.

Con una sociedad que envejece, afecciones como la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE) son cada vez más frecuentes y, en el caso de España, afectan a unas 700.000 personas, el 1,5 % de la población actual.

En este nuevo estudio, publicado en la Revista Internacional de Ciencias Moleculares , los investigadores utilizaron una técnica de imágenes recientemente desarrollada llamada microscopía electrónica de barrido facial en bloque en serie, para producir una reconstrucción digital de los tejidos oculares de la retina externa, a muy alta resolución. Esta es la primera vez que se utiliza esta tecnología para reconstruir completamente las células de la retina y podría proporcionar nuevos conocimientos sobre las causas de las enfermedades cegadoras irreversibles.

los científicos no comprenden completamente las causas del daño a las células del EPR que conduce a la pérdida de visión

El epitelio pigmentario de la retina (EPR), que se encuentra entre la neurorretina y el riego sanguíneo externo del ojo, desempeña un papel fundamental en la visión al cuidar los fotorreceptores. Actualmente, los científicos no comprenden completamente las causas del daño a las células del EPR que conduce a la pérdida de visión. Las reconstrucciones producidas en este estudio proporcionan una imagen clara de la organización 3D del EPR en un ojo sano, que será un punto de referencia crucial para que los científicos vean cómo las células del EPR cambian con la edad y en ojos enfermos.

El equipo de investigación, dirigido por el Arjuna Ratnayaka, profesor de Ciencias de la Visión en la Universidad de Southampton, utilizó microscopía facial de bloque en serie en la retina central del ratón. El proceso involucró un microscopio de última generación que capturaba imágenes digitales de cientos de capas seriadas de la retina. Luego, el equipo comenzó el minucioso proceso de dibujar regiones clave de interés (como el cuerpo celular y el núcleo) en cada capa escaneada antes de que un software informático avanzado convirtiera las imágenes en una reconstrucción 3D completa.

Ratnayaka ha explicado que “ahora entendemos el proceso técnico necesario para producir reconstrucciones en 3D de alta resolución de los tejidos de la retina, lo que constituye una base interesante para llevar a cabo más estudios sobre el deterioro de las células del ojo. El uso de software de inteligencia artificial hará que este proceso sea más rápido en el futuro”.

“Nuestro equipo estaba compuesto por expertos en biología celular, imágenes, ciencias de la computación y oftalmólogos y muestra que los avances en la investigación moderna requieren reunir una amplia gama de habilidades”.